Mathe und so… nur was für Männer?

Inmitten der anhaltenden öffentlichen Spekulationen über die Gründe für geschlechtsspezifische Unterschiede in naturwissenschaftlichen und mathematischen Karrieren präsentieren wir eine Konsenserklärung, die auf den besten verfügbaren wissenschaftlichen Erkenntnissen beruht. Geschlechtsspezifische Unterschiede in den naturwissenschaftlichen und mathematischen Leistungen und Fähigkeiten sind für den mittleren Bereich der Fähigkeitsverteilung geringer als für diejenigen mit den höchsten Leistungs- und Fähigkeitsniveaus.

Männer sind bei den meisten Messungen der quantitativen und visuell-räumlichen Fähigkeiten variabler, was notwendigerweise dazu führt, dass es mehr Männer an den Extremen sowohl der hohen als auch der niedrigen Fähigkeiten gibt; die Gründe, warum Männer oft variabler sind, bleiben schwer zu verstehen. Erfolgreiche Karrieren in Mathematik und Naturwissenschaften erfordern viele Arten von kognitiven Fähigkeiten. Frauen neigen dazu, sich in verbalen Fähigkeiten zu übertreffen, wobei große Unterschiede zwischen Frauen und Männern gefunden werden, wenn die Beurteilungen schriftliche Proben beinhalten. Hohe Leistungen in den Naturwissenschaften und der Mathematik erfordern die Fähigkeit, effektiv zu kommunizieren und abstrakte Ideen zu verstehen, so dass der weibliche Vorteil beim Schreiben in allen akademischen Bereichen hilfreich sein sollte.

Männer übertreffen Frauen bei den meisten Messungen der visuell-räumlichen Fähigkeiten, die als Ursache für die Geschlechtsunterschiede bei standardisierten Prüfungen in Mathematik und Naturwissenschaften angesehen werden. Eine evolutionäre Betrachtung der Geschlechtsunterschiede in Mathematik und Naturwissenschaften unterstützt die Schlussfolgerung, dass Geschlechtsunterschiede in mathematischen und naturwissenschaftlichen Leistungen zwar nicht direkt entstanden sind, aber indirekt mit Unterschieden in Interessen und spezifischen Gehirn- und kognitiven Systemen zusammenhängen könnten. Wir überprüfen die Hirnbasis für Geschlechtsunterschiede in Naturwissenschaften und Mathematik, beschreiben konsistente Effekte und identifizieren zahlreiche mögliche Korrelate.

Erfahrungen verändern die Gehirnstrukturen und -funktionen, so dass kausale Aussagen über Gehirnunterschiede und Erfolg in Mathematik und Naturwissenschaften zirkulär sind. Ein breites Spektrum an soziokulturellen Kräften trägt zu den Unterschieden zwischen den Geschlechtern in mathematischen und naturwissenschaftlichen Leistungen und Fähigkeiten bei – einschließlich der Auswirkungen von Einflüssen aus Familie, Nachbarschaft, Gleichaltrigen und Schule, Ausbildung und Erfahrung sowie kulturellen Praktiken. Wir kommen zu dem Schluss, dass frühe Erfahrungen, biologische Faktoren, die Bildungspolitik und der kulturelle Kontext die Anzahl der Frauen und Männer beeinflussen, die ein fortgeschrittenes Studium in Naturwissenschaften und Mathematik absolvieren, und dass sich diese Effekte auf komplexe Weise addieren und interagieren. Es gibt keine einzelnen oder einfachen Antworten auf die komplexen Fragen zu Geschlechterunterschieden in Naturwissenschaften und Mathematik.

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